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嚴島神社

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1996年(平成8年)12月、ユネスコ第20回世界遺産委員会メリダ会議で、嚴島神社を含む宮島全島の14%を占める広い範囲が、世界文化遺産に登録されました。
指定範囲:社殿を中心とする嚴島神社と、前面の海および背後の弥山原始林(天然記念物)を含む森林の区域/約431.2ヘクタール

■神が宿るという宮島
宮島は、「神をいつきまつる島」から「厳島」と呼ばれるようになったと言われています。古くから島全体が神として信仰され、豊かな自然や伝説が数多く残っている島です。島の最高峰である弥山は原始林におおわれ、その山裾には四季折々に美しい峡谷が訪れる人を魅了しています。また、瀬戸内海国立公園の一角として特別史跡・特別名勝、風致地区、天然記念物などの指定を受けている他、山海の変化に富んだ風光は多くの人に愛され、松島、天橋立とともに日本三景のひとつに数えられています。

■嚴島神社
宮島の歴史は、嚴島神社の歴史に始まるといっても過言ではありません。かつては、人が住むことを許されなかった宮島も、中世になると嚴島神社に仕える人々の家が建てられ、戦国時代には神社の関係者以外の人も住むようになりました。江戸時代には、参拝者が多く訪れ、島内は観光地として賑わっていきます。

この島に、海に浮かぶ社殿が創建されたのは推古天皇の時代(6~7世紀)だといわれていますが、今のような優雅な姿に改められたのは12世紀で、1168年(仁安3年)に平清盛によって社殿が造営されました。その後、たびたび火災や高潮、台風、土石流などの被害を受けましたが、そのつど鎌倉幕府や室町幕府の庇護を受け復興。現在の本社本殿は1571年(元亀2年)に毛利元就により再建されたもので、本社を中心に、客神社、門客神社、大国神社、天神社などの各社が配置され、朝座屋、高舞台、楽房、能舞台などが、その間に設けられています。ほとんどの社殿が朱色なのに、色の違う建物が点在しているのは、建てられた時代が違うからです。また、内侍橋、長橋、反橋などの橋が架けられ、東西あわせて約300mの廻廊がこれらを結んでいます。

満潮時には、海に浮かぶように見える嚴島神社。潮の干満を利用した設計は、海上木造建築物としては例がなく、国際的にみても珍しいもの。世界文化遺産の登録に際しては、建造物と自然の一体的な価値の高さが評価されました。社の後ろにそびえる弥山、前面に広がる瀬戸内海の雄大さと寝殿造りの粋を極めた荘厳華麗な建築美は、訪れる人を宮廷文化へと誘います。

■大鳥居
厳かにそそり立つ弥山を背景に、朱塗の大鳥居が海にそびえています。この鳥居は前後に袖柱を建てた両部鳥居で、現在のものは平安時代から数えると八代目。1875年(明治8年)に建立されました。素材は楠の自然木で、土に埋めることなく自然の重みで立っています。高さ約16メートル、棟の長さ約23.3メートル、柱の根回りは約10メートルです。大鳥居に掲げられた額も、縦約2.7メートル、横約1.8メートルという巨大なもので、海側は「嚴島神社」、神社側は「伊都岐島神社」と書かれています。

■周辺の名所・旧跡
五重塔
高さ約27.6メートルにもおよぶ檜皮葺の五重塔が、高台にそびえています。1407年(応永14年)の創建と伝えられ、内部は通常公開されていませんが、上部が金らん巻の装飾絵で、内壁には仏画が描かれていて彩色も鮮やか。和様と唐様の粋を巧みに調和させた見事な構成美を見せています。

千畳閣
1587年(天正15年)、豊臣秀吉が千部経の転読供養をするために着工したものの、10余年後に建立を命じた秀吉の死によって未完成のまま今に至っています。梁には、かつて嚴島神社に奉納されていた絵馬が掛けられています。

紅葉谷公園
弥山の麓にある、その名のとおり紅葉の名所です。自然の渓谷のように見えますが、実は人工的に造られたもの。嚴島神社は度々土石流に見舞われてきたため、災害復旧時に渓谷の位置を今の場所に移し、限りなく自然に見えるよう工夫して整備しています。

■モデルコース
1日コース
>>水の都と世界遺産満喫コース
2日コース
>>ふたつの世界遺産/広島・宮島・岩国コース

住所 〒739-0588 広島県廿日市市宮島町
アクセス JR広島駅よりJR宮島口駅下車 宮島口桟橋よりフェリーで約10分

車で宮島口に行かれる際は渋滞にご注意ください。下記の「FAQ(よくある質問)宮島へのアクセスを教えてください。」もあわせてご参照ください。

みんなのコメント

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2011年04月21日 宮島に行ってきました。 山田 良平さん
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以前から気になっていた宮島に行ってきました。ひろしまナビゲーターをフル活用して、旅雑誌をあまり利用しなくとも周ってこれました。

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2011年05月18日 匿名さん
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いってみたいです

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2011年08月11日 いきます えがさん
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明日いきます。

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2011年08月14日 ゆめさん
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明日厳島神社に家族で行きます。
広島でどんなことがあったのかこの目に
しっかり焼き付けようと思います。

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2011年12月11日 よくある質問:広島から宮島へのアクセスを教えてください。 広島観光コンベンションビューローさん
このコメントが参考になった人...

広島市の観光案内所には、広島駅から宮島など宮島への行き方に関するお問い合わせが多数寄せられます。

代表的なものをご紹介します。
1 JR:JR広島駅→JR宮島口駅→(連絡船)→宮島

2 広島電鉄:市内各停留所→広電宮島口→(連絡船)→宮島
(JRと広島電鉄は、JR広島駅(広島駅)、JR横川駅(横川)、JR西広島駅(広電西広島)などで乗り継ぐことができます。)

3 世界遺産航路(アクアネット広島):平和記念公園元安橋桟橋→宮島桟橋
4 高速船((株)ファーストビーチ):広島港→グランドプリンスホテル広島→宮島(一部、観音港(マリーナホップ)を経由します。)

発地や時間、所要経費などによっていろいろなアクセスがお選びいただけます。

よくある質問もご覧ください。
http://www.hiroshima-navi.or.jp/qa/3629.php

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