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Vol.12 芸北オークガーデン
ウィンタースポーツの後は極上温泉風呂へ

「芸北オークガーデン」の露天風呂。自慢はもちろん雪景色

「芸北オークガーデン」の露天風呂。自慢はもちろん雪景色

積雪の季節、温泉地はスキーヤーたちにとって極上のオアシスだ。特にスキー場の多い北広島町には雪見風呂自慢の施設や小学校跡を改装した温泉地など、個性豊かな温泉ばかり。そこで、今回は温泉以外にもいろいろな楽しみ方ができる「芸北オークガーデン」を訪れてみた。

自然の恩恵に満ちた薪の香りの雪見風呂

雪化粧した芸北オークガーデン

雪化粧した芸北オークガーデン

湯けむりの向こうは見渡す限り雪山。なんて贅沢!

湯けむりの向こうは見渡す限り雪山。なんて贅沢!

中国自動車道戸河内ICを降りて国道186号を北上。うっすら雪化粧された山々の風景に心ときめく。スリップに注意しながらゆっくりとロマンチックドライブを楽しむこと約30分。正面に中国山地の大パノラマが広がる「芸北オークガーデン」を発見。
ロッジ風の建物に入ってみると、中も山小屋のイメージそのもの。そして薪を焚く香りが辺り一面に漂う。

なぜ薪の香り?というと、「実はうちの天然の芸北温泉を薪で沸かしていて、その香りです。荒れたせど山(裏山)を整備するため、間伐材を燃料として再利用する取り組みを地域全体で行っているんです」と支配人の松田さん。風呂をほぼ毎日絶やすことなく焚き続けているという。湯の効能プラス薪の香りで、疲れも一気に吹き飛びそう。露天風呂に出てみると壮大なロケーションが臨場感たっぷりに広がる。しかも今日は雪見風呂。最高の癒しの時間に心身が大喜びしている。

間伐材の薪はストーブや温泉、給湯のボイラー燃料。まさにエネルギーの自給自足

間伐材の薪はストーブや温泉、給湯のボイラー燃料。まさにエネルギーの自給自足

趣向凝らした猪料理 ぜひお試しあれ

レストラン「仙水」の窓からも積雪の山並みが一望できる

レストラン「仙水」の窓からも積雪の山並みが一望できる

お楽しみの昼食は、レストラン「仙水」にて冬季限定メニュー「猪の石焼ビビンバ」を。地産地消から生まれたメニューらしく、猪肉をはじめニラやキャベツなど地元の食材がたっぷり。上にのった温泉卵をとろ~り崩して、具材とご飯とよく絡ませながら口に運ぶ。オリジナルのタレが猪肉の独特のにおいをうま味に変え、意外なほどに柔らかな肉質にも感動。そのほか地域の食材をふんだんに盛り込んだ「せどやま定食」1200円、芸北アマゴや芸北高原豚を使った料理なども楽しめる。

「猪の石焼ビビンバ」1200円(サラダ、スープ、キムチ付き)は3月末まで楽しめる

「猪の石焼ビビンバ」1200円(サラダ、スープ、キムチ付き)は3月末まで楽しめる

猪肉の薄切りも柔らさのポイント。ゴマの香ばしさが食欲をそそる

猪肉の薄切りも柔らさのポイント。ゴマの香ばしさが食欲をそそる

薪の山積みが建物周辺のいたるところにある

薪の山積みが建物周辺のいたるところにある

鮮度、糖度、食感抜群!芸北のりんご

わざわざりんごだけを買いに訪れる人もいるという。1袋600円前後

わざわざりんごだけを買いに訪れる人もいるという。1袋600円前後

芸北の特産品として一番にあげられるのがりんご。寒い地域で育った実はキュッと引き締まりシャキシャキ感大、甘みと酸味のバランスが絶妙。りんごジュースやジャム、料理に多用できる「紫蘇胡椒」や貴重な「国産はちみつ」なども好評だ。

農家によって違ったりんごの味が楽しめる。「りんごジュース」各800円(1L)

農家によって違ったりんごの味が楽しめる。「りんごジュース」各800円(1L)

左からドレッシング、ソテーなど幅広く料理に使えると人気の「しそ胡椒」650円、貴重な日本ミツバチの「はちみつ」1500円、「芸北リンゴジャム」470円

左からドレッシング、ソテーなど幅広く料理に使えると人気の「しそ胡椒」650円、貴重な日本ミツバチの「はちみつ」1500円、「芸北リンゴジャム」470円

あれもこれも…欲張りな過ごし方も

泉質は湯冷めしにくい単純弱放射能冷鉱泉。中央にはジャグジー風呂もある

泉質は湯冷めしにくい単純弱放射能冷鉱泉。中央にはジャグジー風呂もある

また、「芸北オークガーデン」にはグラウンドゴルフやバーベキュー施設、アイスクリーム工房もあって、気候のいいときはレジャー目的で訪れる人もたくさんいるとか。高原の大自然のもとでアウトドアを満喫、その後温泉でゆったり…というコースもぜひ試してみたい。

支配人の松田龍さん。「雪の時期はもちろん新緑、紅葉の季節もそれぞれの良さがあります。ぜひお越しください」

支配人の松田龍さん。「雪の時期はもちろん新緑、紅葉の季節もそれぞれの良さがあります。ぜひお越しください」

雪がとければグラウンドゴルフの季節到来

雪がとければグラウンドゴルフの季節到来

雄大な中国山地に囲まれた絶好のロケーションに立つ「芸北オークガーデン」

雄大な中国山地に囲まれた絶好のロケーションに立つ「芸北オークガーデン」

芸北オークガーデン

  • アクセス
  • ・中国自動車道から:戸河内ICより国道186号線を北へ25km(30分)
  • ・浜田方面から:国道186号線を広島市内方面へ約35km(50分)

ココも行きたい!北広島町の温泉

田原温泉5000年風呂

小学校の校舎を改装した温泉宿では10種類もの風呂が楽しめる。なかでも自然あふれる露天風呂は人気が高い。農産物直売所の交流館も併設しているので立ち寄ってみたい。
日帰り入浴料金600円

校舎跡の温泉施設はどこか懐かしさ漂う

校舎跡の温泉施設はどこか懐かしさ漂う

田原温泉5000年風呂

  • アクセス
  • ・山陽自動車道広島ICから約40分
  • ・浜田自動車道大朝ICから約15分

天然温泉 広島北ホテル

浴室の窓から四季折々の風景が眺められる。古民家の建具が配された「仏陀の湯」、岩盤浴を備えた乳酸美人の湯「龍神の湯」がある。
日帰り入浴料金650円

モダンな雰囲気の浴室でリラクゼーションのひと時(写真は「龍神の湯」」)

モダンな雰囲気の浴室でリラクゼーションのひと時(写真は「龍神の湯」」)

天然温泉 広島北ホテル

  • アクセス
  • 中国自動車道千代田ICより車で約10分
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